Historia evolutiva de un águila gigante

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El reciente descubrimiento de un homínido similar a un hobbit en la isla indonesia de Flores fue sorprendente en algunos aspectos,   como por ejemplo su más bien moderna existencia, pero representa un caso clásico de evolución darwiniana. Por razones que no están del todo claras, cuando los animales se introducen en islas, tienden a evolucionar con relativa rapidez hacia una versión gigante o diminuta de su pariente continental. Según este patrón de evolución, la mujer de Flores, es presumiblemente una versión reducida del Homo erectus, y parece haber compartido su hogar en la isla con elefantes enanos y ratas gigantes.

Tal vez el ejemplo más famoso de un gigante de  isla y, lamentablemente, de especie extinguida es el dodo (Raphus cucullatus), que una vez podía encontrarse en la isla de Mauricio, en el Océano Índico. Cuando los antepasados del dodo (se cree que una paloma migratoria) se asentaron en esta isla con abundante comida, la falta de competencia de mamíferos terrestres, y de depredadores, le permitió sobrevivir sin volar, y por lo tanto fue liberado de las restricciones de energía y tamaño que implican el vuelo. En Nueva Zelanda también había aves gigantes, ahora extintas, incluyendo la avestruz moa (no-voladora),  y el águila de Haast (Harpagornis moorei), que tenía una envergadura de hasta 3 metros. Aunque el águila Haast podía volar -presumiblemente utilizaba sus enormes alas para lanzar un brutal ataque sobre el moa- su gran masa corporal (10-14 kilogramos) llevó al límite su capacidad de vuelo por autopropulsión.
ancient-eagle-dnaComo ejemplos extremos de evolución, estas aves que vivieron en islas, permiten una mejor compresión de de las fuerzas y los eventos que conforman cambio evolutivo. En un nuevo estudio, Michael Bunce y otros investigadores comparan ADN mitocondrial extraído de huesos de águila Haast con secuencias de ADN de 16 especies de águila modernas, para caracterizar la historia evolutiva de aquella. Su análisis pone al águila moorei en el mismo linaje evolutivo que un grupo de pequeñas especies de águila del género Hieraaetus . Sorprendentemente, la distancia genética que separa al águila gigante con sus diminutos primos Hieraaetus de su último ancestro común es relativamente pequeña.
Sin los fósiles para determinar directamente los tiempos de divergencia, tuvieron que basarse en las técnicas de datación molecular que utilizan la tasa evolutiva de secuencias de genes para establecer la diferencia relativa de edades evolutivas de las águilas. Proponen un plazo de divergencia de alrededor de 0.7-1.8 millones de años, aunque advierten que, si bien esta es la «mejor aproximación de que disponemos de la «verdadera fecha», datos moleculares adicionales podrían ayudar a refinar la estimación.Comparación del águila gigante extinta moorei y su pariente moderno más cercano Cualquiera que sea la fecha de la divergencia, la extienta águila gigante es claramente una anomalía entre las águilas estudiadas aquí. El aumento en el tamaño corporal  de al menos un orden de magnitud en menos de 2 millones de años, es especialmente notable, ya que se produjo en una especie todavía capaz de volar.

El águila Moorei, «representa un ejemplo extremo de cómo la ausencia de competencia en los ecosistemas insulares puede rápidamente influir sobre las adaptaciones morfológicas y la especiación.»

¿Podría ser que antropólogos, algún día, descubrieran pruebas de una versión gigante de la mujer de Flores?

Derechos de imágenes

-Portada: Modificado a partir de D. Scott Lipsey y Ferran Moreno Lanza

– Interior: John Megahan en Plos.org

¿Herramientas o caca de cocodrilo?

No sé los perros del lector (si los tuviere), pero a mi perra le encanta jugar con piedras y, más de una vez, se ha tragado una presa de la emoción del juego. Pues bien, resulta que los cocodrilos son mucho más aficionados a este extraño complemento alimentario, llevando habitualmente tal cantidad de piedras en sus estómagos que éstas pueden llegar a suponer el 5% del peso del animal vivo. Dichas piedras, denominadas gastrolitos, al chocar las unas con las otras en los gigantescos estómagos de estos antiguos reptiles, van produciéndose mellas y marcas en su superficie. Pero claro, este mismo proceso (guiado con un poco más de criterio) es el que utilizaban nuestros antepasados para hacer sus herramientas de piedra con las cuales cortaban piel o carne, o hacían otras herramientas. Si añadimos esta coincidencia al hecho de que, tanto nuestros antepasados como los cocodrilos, gustaban de las proximidades de los ríos, no es del todo sorprendente que, en una carta dirigida a la prestigiosa revista Nature, Patrick Dempsey sugiera que, quizás, algunas de las supuestas herramientas de piedra encontradas en recientes estudios no sean más que caca de cocodrilo.

Cambio climático, una guía para humanos de los reportes IPCC

Llevo un tiempo leyendo artículos científicos acerca del Cambio climático, especialmente los relacionados con los informes del IPCC y dándole vueltas a la idea de preparar una explicación lo más rigurosa posible, sin grandes tecnicismos, que ayude a llenar el vacío existente entre el creciente conocimiento científico en este asunto, y los tópicos, imprecisiones y fantasías que desbordan los medios.

¿Qué es el IPCC y cuál es su función?

Las siglas IPCC significan Intergovernmental Panel on Climate Change (Panel intergubernamental en cambio climático). Como puede leerse en su sitio web, «al detectar el problema del cambio climático mundial, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) crearon el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en 1988. La función del IPCC consiste en analizar, de forma exhaustiva, objetiva, abierta y transparente, la información científica, técnica y socioeconómica relevante para entender los elementos científicos del riesgo que supone el cambio climático provocado por las actividades humanas, sus posibles repercusiones y las posibilidades de adaptación y atenuación del mismo.»

Este grupo de experto no realiza investigación sino que basa su evaluación principalmente en la literatura científica y técnica revisada por otros científicos y publicada.

El IPCC consta de tres Grupos de trabajo y un Equipo especial:

El Grupo de trabajo I evalúa los aspectos científicos del sistema climático y el cambio climático.

El Grupo de trabajo II evalúa la vulnerabilidad de los sistemas socioeconómicos y naturales al cambio climático, las consecuencias negativas y positivas de dicho cambio y las posibilidades de adaptación al mismo.

El Grupo de trabajo III evalúa las posibilidades de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y de atenuar los efectos del cambio climático.

El Equipo especial sobre los inventarios nacionales de gases de efecto invernadero se encarga del Programa del IPCC sobre inventarios nacionales de gases de efecto invernadero.

¿Qué dicen los informes elaborados por el IPCC?

En 2007 se publicó el 4to Informe de evaluación del IPCC (llamado AR4 por sus siglas en inglés), consistente en cuatro volúmenes, uno por cada grupo, bajo el título «Cambio Climático». El último volumen es una síntesis, reseña los descubrimientos de los otros tres volúmenes y trata los temas de importancia para los responsables políticos.

Se estructura alrededor de 6 temas fundamentales:

1. Los cambios observados en el clima, y los efectos de cambios del pasado
2. Causas naturales y humanas del cambio climático y su relación con los cambios observados
3. Futuros cambios previstos en el clima y sus impactos
4. Opciones para adaptarse al cambio climático y para mitigarlo, ¿qué respuestas son posibles en 2030?
5. La perspectiva a largo plazo, qué tan rápidas y profundas tendrán que ser las reducciones de los gases de efecto invernadero para limitar el aumento de la temperatura mundial a un nivel determinado, ¿por qué se están intensificando las preocupaciones respecto del clima?
6. Descubrimientos sólidos e incertidumbres clave.

¿Cuáles son los descubrimientos sólidos?

El calentamiento es inequívoco, como lo demuestran observaciones tales como:
Los cambios observados en muchos sistemas biológicos y físicos son coherentes con el calentamiento:
– Aumentos en promedio de la temperatura del aire y del mar y los niveles medio del mar,
– Derretimiento generalizado de nieve y hielo;
– Muchos sistemas naturales en todos los continentes y los océanos están afectados;

70% de crecimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero en términos de potencial de calentamiento global entre 1970 y 2004;
Las concentraciones de metano (CH4), dióxido de carbono (CO2) y óxido nitroso (N2O), son ahora mucho mayores que sus área de distribución natural durante miles de años antes de la industrialización (1750);

La mayor parte del calentamiento en los últimos 50 años es «muy probable» que haya sido causado por los aumentos antropogénicos en gases de efecto invernadero.

Las emisiones globales de gases de efecto invernadero continuarán creciendo en las próximas décadas a menos que haya nuevas políticas para reducir el cambio climático y promover el desarrollo sostenible.

Se proyecta un calentamiento de aproximadamente 0,2 ° C por década para los próximos dos décadas (varios escenarios IPCC).

Los cambios de este siglo serán «muy probablemente» mayores que en el s. XX.

Un mayor calentamiento de la tierra que del mar, y más en las latitudes altas del hemisferio norte.

Cuanto más se calienta el planeta, menos CO2 podrá absorber de forma natural.

El calentamiento y el aumento del nivel del mar continuarían durante siglos, incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se redujeran y las concentraciones se estabilizaran, debido a la retroalimentación y el tiempo que transcurre entre causa y efecto.

¿Cuáles son las incertidumbres clave?

Limitada cobertura de los datos del clima en algunas regiones.

Análisis y seguimiento de los cambios en los eventos extremos, por ejemplo, las sequías, ciclones tropicales, de extrema, las temperaturas y precipitaciones intensas (lluvia, el aguanieve y la nieve), es más difícil que la identificación de las medias climáticas, ya que se requieren más registros  y más detallados.

Es difícil determinar los efectos del cambio climático en las personas y algunos sistemas naturales, ya que podrían estar adaptándose a los cambios y por otras causas inconexas que podrían ejercer una influencia.

Es difícil estar seguro, a escalas más pequeñas que todo un continente, si es que son causas naturales o  humanas las que están influyendo en las temperaturas, porque (por ejemplo), la contaminación y los cambios en el uso del suelo pueden ser responsables.

Todavía hay incertidumbre sobre la magnitud de las emisiones de CO2 debido a los cambios de uso de la tierra, y la escala de metano de las emisiones de fuentes aisladas.

Es incierto cuánto calentamiento producirá a largo plazo cualquier nivel particular de las concentraciones de gases de efecto invernadero, y por lo tanto,

no está claro qué nivel – y el ritmo – de los recortes de emisiones serán necesarios para asegurar un nivel específico de concentraciones de gases de efecto invernadero.

Posibles futuros cambios en las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida son una fuente importante de incertidumbre acerca del aumento del nivel del mar.

Conclusión

Hasta aquí la descripción general del IPCC, y las conclusiones de sus informes. Dejamos para un próximo artículo la exponsición de los datos que aportan dichos informes y las voces que contradicen estas conclusiones.

Adquirir un perro ¿con o sin pedigrí?

El pedigrí (del inglés pedigree) de un animal domesticado, es un término que se refiere a la genealogía del animal, a su ascendencia biológica, los diccionarios oficiales de todas las lenguas definen al pedigrí como: documento donde consta la genealogía de un animal.

El pedigrí es un concepto utilizado desde tiempos remotos, como método de pureza de raza en la crianza de ciertas especies domésticas. Aunque, el término podría aplicarse a cualquier organismo cuya genealogía pudiera ser estudiada,  es comúnmente utilizado, en la crianza de animales como perros y gatos. Las razas de perros reconocidas hasta el momento  son más de 300 y  están divididas en 10 grupos.

La certificación de pedigrí, otorgada por la Federación Cinológica Internacional, acepta a un animal como perteneciente a una raza que ha sido reconocida, por su belleza, originalidad, y unas características propias.

Para obtener un certificado de pedigrí es necesario demostrar la pureza de la raza del animal por varias generaciones,  mediante  un registro de pedigrí oficial que debe llevar el criador. Hasta aquí las cuestiones técnicas, vamos a tratar de llevarlo al día a día.

    • ¿Cómo debe ser nuestro perro para ser considerado puro, de raza o tener pedigrí?

Todas y cada una de las razas conseguidas por el hombre respondieron a determinadas características que se querían ver plasmadas.

Fueron muchos años de espera, planificación, cruces entre muchas razas, éxitos y fracasos, seleccionando y acumulando los caracteres que determinarían, a la postre por ejemplo, el Bulldog francés. El standard de esta raza dice:

– La Cabeza debe ser muy fuerte, amplia y cuadrada con pliegues y arrugas y el cráneo casi plano.
– La Cara es amplia con fosas nasales bien abiertas, deben permitir una respiración nasal normal. El Hocico muy corto, amplio con pliegues simétricos , (iguales de ambos lados). Los labios gruesos un poco flojos y negros nunca debe mostrar la lengua. Debe tener un  prognatismo moderado (una de las mandíbulas más prominente en relación con la otra). En sentido estricto se aplica a los perros cuya mandíbula inferior sobrepasa la superior.

– Los Dientes incisivos inferiores nunca deben estar sobre los inferiores.
– Los Ojos deben tener una expresión animada, deben estar muy lejos de la nariz y de las orejas, ser de color oscuro y grandes, ligeramente sobresalientes, el borde de los párpados debe ser negro.
– Las Orejas, de tamaño mediano anchas en la base y redondeadas en la punta.
– El Cuello debe ser corto, ligeramente arqueado y sin papada.
– El Lomo debe ser corto y amplio.
– El Pecho en forma de barril, redondeado.
– Los Cuartos delanteros deben ser verticales y paralelos y separados, codos cerca del cuerpo.
– Los Cuartos traseros  fuertes y musculosos las patas deben ser verticales y paralelas. Los pies anteriores deben ser pequeños y redondeados pie de gato. Las Uñas, cortas gruesas, bien separadas y es preferibles que sean negras.
– Los Muslos firmes.
– El Peso no debe ser inferior a los 8 Kg. ni superior a los 14.
– La Altura a la cruz, hombros,  de aproximadamente 30 cm.

De más está decir que conociendo todos los aspectos arriba enumerados, cualquier ejemplar que se salga de ellos , podrá ser un bulldog francés pero con defectos, que si tiene descendencia va a seguir trasmitiendo su defecto.
Sigamos avanzando, después de haber decidido qué raza queremos, tendremos que plantearnos lo siguiente:

    • ¿Qué quiero, un perro que simplemente me haga compañía o  uno que responda a las características o standard de la raza?

Lo primero es fácil y podré comprarlo en un comercio especializado, a un criador profesional o a un particular que crie ocasionalmente. El tipo de pedigree que tenga y la selección dentro de la camada, determinará los rasgos del animal cuando sea adulto, y que tuviese problemas de salud o conducta si no viene de ejemplares puros, debido a la degeneración de la raza, o porque no ha sido criado en buenas condiciones higiénico-sanitarias.
Muchas veces se confunde el pedigrí con la documentación que establece la ley. Estos papeles rellenados no nos permiten saber mucho acerca de la ascendencia del animal. Constan únicamente los nombres de los padres.
Esta situación no ocurre cuando los animales están además registrados en la Real Sociedad Canina de España, entonces podemos saber quién es el criador y que e informarnos acerca de las 4 o 5 generaciones anteriores del cachorro, así tendremos la certeza de que el cachorro será de la raza escogida y que tendrá una serie de características predecibles. Y que llegado el caso podríamos contactar con sus padres.

  • Conclusión

Nuestra postura es que todo perro, de refugio, de la calle, o de raza es un ser que merece cariño y respeto. Las razas de perros pueden ser de gran ayuda para encontrar la mascota que mejor se adapte a nuestra condiciones de vida, por sus características físicas y de carácter. Pero siempre debe acompañarse de una importante cuota de educación y entrenamiento, para desarrollar las capacidades que todo perro tiene y establecer los límites a su conducta.
En algunos casos ocurre que los perros adoptados o recogidos, han pasado por experiencias muy traumáticas y es más difícil la tarea educativa, en ese caso es muy aconsejable recurrir a expertos entrenadores o aplicar técnicas comprobadas de entrenamiento de la literatura especializada.

Espero haber sido de utilidad y no dudéis en dejarnos vuestra experiencia o comentarios.
En un próximo post hablaremos acerca de la educación del cachorro

Marcha ciclista Zaragoza

El día 24 de Octubre nos reuniremos en la Plaza del Pilar de Zaragoza, montados en nuestras bicis y haremos un recorrido por las ciclovías de la ciudad. Para celebrar el cambio extraordinario que ha experimentado la ciudad en los últimos años, multiplicando los ciclistas y las ciclovías. Sin dudas ¡el mejor medio de transporte urbano que existe!

Ese día se celebrarán en todo el mundo acciones para llamar la atención sobre la reunión de Copenhagen conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático de Diciembre y lo importante es captar la atención de gobernantes y promover decisiones más inteligentes en materia de política energética, aprovechamiento de los recursos y desarrollo sostenible.

Si quieres asistir puedes confirmar tu presencia en el evento que hemos organizado en Facebook.

Y si quieres organizar un evento similar en otra ciudad de España o del extranjero, puedes utilizar el mismo diseño bajando el archivo de photoshop en la página de los diseñadores, Sonicbyte. Por supuesto, es gratis!

Ayúdanos a difundir esta iniciativa! Publica el enlace en tu red social favorita o envíaselo a un amigo.

Aclaración: no es la intención promover ideas provenientes de partidos políticos u organizaciones particulares. Todo aquel que aprecie el deporte y el aire puro queda invitado a participar.

La evolución es la leche

Normalmente, cuando pensamos en la evolución de los seres vivos, imaginamos sucesos que han ocurrido hace millones de años, pensamos en neandertales, en mamuts y en dinosaurios. A veces, nos olvidamos de que el proceso de cambio de los seres vivos nunca se detiene, es algo que está siempre en marcha, contínuamente a nuestro alrededor. Ejemplos visibles de evolución reciente se pueden encontrar en la selección y mejora por la mano del hombre, de diferentes razas de perros, vacas, caballos, cultivos, etc.

Otro ejemplo, en la propia especie humana, es la aparición de la llamada persistencia de la lactasa. La lactasa es un enzima (osea, una pequeña maquinita molecular que existe en el interior de los seres vivos) que se ocupa de procesar un cierto tipo de azúcar que hay en la leche y que se llama, qué sorpresa, lactosa. La lactasa corta la lactosa en trozos más pequeños de manera que la energía contenida en este azúcar pueda ser aprovechada por el ser vivo para sus funciones biológicas. Aunque, claro, antiguamente, antes de que el hombre empezara a domesticar animales productores de leche, no había ninguna razón para que los humanos conservasen la lactasa más allá de la edad en que somos amamantados por nuestras madres. Cuando, hace 10000 años (aproximadamente), se domesticaron los primeros rebaños, entonces ya hubo una razón.

La persistencia de la lactasa, es decir, el hecho de que humanos adultos sigan produciendo lactasa y sean por tanto capaces de aprovecharse de las ventajas derivadadas de consumir leche, coevolucionó entonces junto con el pastoreo y la domesticación de rebaños y, una característica que no existía hace 10000 años (no se ha encontrado el gen que determina la persistencia de la lactasa en ciertos esqueletos del neolítico) hoy es mayoritaria entre los europeos y algunos grupos humanos del norte de África y de Oriente Medio. Un ejemplo de rapidísima evolución (en términos de tiempos evolutivos, claro) y que nos afecta directamente.

Recientemente, un grupo de investigadores alemanes e ingleses han añadido nuevos datos a esta fascinante historia realizando un estudio que combina genética y antropología de una forma bastante innovadora. En dicho estudio, concluyen que, muy probablemente y suponiendo que una serie de hipótesis que hacen son correctas, la persistencia de la lactasa apareció hace unos 7500 años en una región entre los Balcanes y Europa Central.

Fondo de escritorio Septiembre 2009

Siguiendo una milenaria tradición, de dos meses, publicamos nuestro tercer fondo de escritorio gratuito en Bichomania. Se trata esta vez de una fotografía tomada en un pueblo cerca de Jaca (Provincia de Huesca, España), antes de Badaguás. Me alegra decir que la imagen no ha requerido Photoshop (el calendario estaba allí, ja) un domingo con mucha luz y un poco de paciencia hicieron el trabajo.
Como siempre, hay dos versiones. Para aquellos que tengáis adicción o tal vez porque los colores operen extraños mecanismos psicológicos que os impidan deshaceros del Fondo de escritorio, tenéis la versión sin calendario. En cambio aquellos que sintáis un sentimiento más fútil hacia las cosas o seáis más bien existencialistas podéis usar la versión con calendario.

Con calendario: 800×480, 1024×640, 1280×720, 1280×800, 1440×900, 1600×900, 1680×1050, 1920×1080, 1920×1200

Sin calendario: 800×480, 1024×640, 1280×720, 1280×800, 1440×900, 1600×900, 1680×1050, 1920×1080, 1920×1200

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