El proyecto Biosfera 2

Recordáis el proyecto Biosfera 2 (Biosphere 2), una estructura completamente cerrada construida a partir de 1986 para investigar y desarrollar tecnología autosuficiente para la colonización espacial. Más tarde, dos misiones, entre 1991 y 1994, se realizaron experimentos con personas para evaluar su supervivencia. Recuerdo haber leído esto en la revista Muy interesante, cuando era pequeño, más impresionado por los trajes al estilo de la serie V, lo más futurista que había por esos tiempos, que entendiendo el propósito del ensayo. Esas misiones tenían por objeto entender mejor cómo funciona la “biosfera 1”, nuestro planeta.
Una de las investigadoras que participó en la primer misión fue Jane Poynter y publicó un libro contando la experiencia:  The Human Experiment: Two Years and Twenty Minutes Inside Bisophere 2. En este video de TED nos cuenta cómo era la vida en Biosphere 2, los problemas con los que se encontraron y cómo los resolvieron, el regreso a la vida en el exterior y nuevos proyectos con sistemas cerrados.

La charla está en inglés y podéis activar los subtitulos en diferentes idiomas, entre ellos Español claro:

La imagen de la portada pertenece a DrStarbuck

Record de temperaturas marinas

 

Según datos publicados el viernes pasado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), en los dos meses de junio y julio las temperaturas de la superficie del océano fueron de 16,99 ° C, 0,59 ° C por encima de la media siglo 20. La combinación de temperatura global de la tierra y la temperatura de la superficie del océano para julio de 2009 fue el quinto más caluroso de la historia, dijeron funcionarios de la NOAA del Centro Nacional de Datos Climáticos en Asheville, Carolina del Norte.

No todas las regiones sintieron el calor. En toda la región oriental de EE.UU., Canadá y el sur central de América del Sur, las condiciones eran 2-4 ° C más fría que la media, mientras que algunas partes de Asia también se sumerge por debajo de la par.

Las anomalías en la temperatura para julio de 2009 se muestran en los mapas de puntos a continuación. El punto sobre el mapa de la izquierda proporciona una representación espacial de las anomalías calculado a partir de la Red Mundial de Climatología Histórica (GHCN) de datos de estaciones en la superficie de la tierra a lo largo del período de base 1961-1990. El mapa de puntos de la derecha resulta de juntar la temperatura de superficie terrestre y la temperatura superficial del mar (TSM), este análisis de anomalías fue desarrollado por Smith et al. (2008). Anomalías de la temperatura con respecto a la media de 1961-1990 de la tierra y el océano se analizan por separado y luego se fusionan para formar el análisis global.

 

 

 

 

 

Si continúan las condiciones de El Niño en madurar, como se prevee, las temperaturas globales puedan sobrepasar el anterior récord, añade la NOAA.

Razas de canarios, asociaciones y eventos

A nivel mundia la C.O.M (confederacion ornitologica mundial ) agrupa a 38 paises de todos los  continentes fijando pautas en común para la integración para la coordinación de las actividades de la reproducción, mantenimiento y estudio de las aves domésticas, entre estas el canario. Fundamentalmente mantiene los  standares pactados para cada una de las mas de 380 variedades que hay en la actualidad, en España esta representada por F.O.C.D.E . (Federacion Ornitologica Cultural Deportiva Española).

La F.O.C.D.E agrupa a todos los criadores de  España y se encarga de organizar y llevar a cabo en colaboracion con las distintas asociaciones campeonatos a nivel local para determinar cuales seran los ejemplares ganadores a una gran exposicion española y posteriormente concurrir al Mundial de donde saldran los campeones mundiales, esta última competencia de C.O.M. Estos eventos no son solamente con canarios sino tambien con exóticos y silvestres, respetando y apoyando la cría autirizada en cautiverio para preservar a las especies. Este año el 44º Campeonato Ornitológico de España tendrá lugar en Talavera de la Reina, desde el 26 de noviembre al 8 de diciembre de 2009 con apertura al público desde el 3 al 7 de diciembre.

A los canarios los podemos dividir en tres grandes grupos:

    • Canarios de postura:

a) C. Border Fancy.

b) C. Gloster Fancy.

c) C. Norwich. (Crested = con moña que le tapa los ojos y Plainhead = sin moña)

d) C.Rizados.

e) C. Yorkshire.

 

    • Canarios de Color

a) C. Melanicos , formaciones estriadas en las plumas ( Agatas, Castaños, Isabel, Opalo, Oscuros, Pastel, Satinet y Topacio ).

b) C. Lipocromicos (el  lipocromo permite la presencia de los colores: Amarillo, Blanco, Marfil y Naranja)  pueden ser Mosaico, pigmentacion en cabeza, pecho y espalda ).Y el Nevado, efecto nieve en todo el cuerpo.

  • Canarios de Canto:

a) C. American Singer.

b) C. Belga o Malinois.

c) C. Harzer Roller.

d) C. Timbrado Español.

Las fotografías del artículo pertenecen a:

(Border Fancy –  oiranac) – (Gloster Fancy – Paulo Calvao Chaves) – (Norwich – ST LOUIS CANARIES LIMITED ~ CANARY CLUB) – (Rizado – Rizados del Norte) – (Agatas rojo mosaico – Norberto Irazoqui) – (Macho mosaico – Criadero Amarellus) -(Malinois – Birds mania) – (Roller – Antonio) – (Timbrado Español – Silvestrismo)

Cómo mantener a su mascota a salvo de parásitos

El verano es una época propicia para el desarrollo de todo tipo de parásitos que afectan a nuestras mascotas. A pesar de que el cambio climático que actualmente padecemos hace que podamos ver parásitos en meses en los que tradicionalmente la presencia de éstos había sido escasa o nula, su pleno apogeo se produce en los meses de primavera y verano.

Podemos clasificar a los parásitos que afectan a nuestras mascotas, de una forma simple, en dos categorías: externos e internos. Los principales parásitos externos son las pulgas, garrapatas y mosquitos. En cuanto a los parásitos internos, los gusanos y protozoos intestinales, el gusano del corazón (Filaria) y los parásitos hemáticos son los principales parásitos internos con los que los veterinarios nos enfrentamos normalmente.

garrapata-repleta-de-sangre
Las pulgas son causantes de dermatitis pruriginosas (con picor), llegando a producir hipersensibilidad a la picadura de la pulga en algunos animales. También son portadoras de otros parásitos, como Dipylidium caninum, una tenia que el perro o gato puede adquirir si al morderse para aliviarse el picor producido por las pulgas ingiere alguna de éstas.
Las garrapatas son los principales transmisores, a su vez, de otros parásitos hemáticos como Ehrlichia, Babesia, Hepatozoon…, parásitos que viven en las células sanguíneas y que pueden producir enfermedades muy serias en nuestras mascotas.

morula-de-ehrlichia-en-una-plaqueta-de-un-perro
Los mosquitos son vectores de enfermedades como la filariosis (gusano del corazón) o la leishmaniasis, enfermedades muy graves que afectan sobre todo al perro, y de las que casi todos los propietarios de perros han oído hablar, pues es tan alta su prevalencia y su incidencia anual en muchas regiones españolas, que muchos veterinarios realizan campañas anuales para la detección precoz de ambas enfermedades. Hay gran cantidad de gusanos intestinales que afectan a perros y gatos, Toxocara canis, Toxascaris leonina, Dipylidium caninum…, amastigotes-de-leishmaniapero es Echinococcus granulosus la que más tememos, pues es la tenia causante del quiste hidatídico en el hombre, una grave enfermedad en la que se forman quistes de gran tamaño en diversos órganos como el hígado, pulmones o cerebro y que puede resultar fatal para la persona que la padezca.

Por todo lo anteriormente descrito es importante que realicemos un buen control antiparasitario en nuestras mascotas. La gran cantidad de productos disponibles en el mercado para combatir todos los parásitos mencionados lleva a algunos propietarios de animales a elegir muchos productos para su animal, algunos de los cuales pueden ser de similares características, por lo que si realizamos una buena selección de los antiparasitarios, tanto internos como externos, la tarea se puede simplificar enormemente.

Es recomendable pedir consejo e información al veterinario, ya que actualmente existen antiparasitarios orales que combinan diversos medicamentos para cubrir con un solo comprimido la mayor parte de los parásitos internos. Así como preparados externos que son eficaces a la vez contra garrapatas, pulgas y mosquitos.

Es importante remarcar que la prevención que se hacía tradicionalmente contra parásitos intestinales cada 3 meses ha resultado ser ineficaz para evitar la presencia de parásitos en las mascotas, según demuestran estudios recientes. Por ello la recomendación actual es usar los antiparasitarios internos y externos mensualmente, y no solo en los meses de primavera y verano como se hacía antes, sino a lo largo de todo el año, pues es la única forma de reducir al máximo la posibilidad de que nuestras mascotas sean parasitadas.

También es cierto que ningún antiparasitario externo es cien por cien eficaz, y muchos de los animales a los que los veterinarios diagnostican leishmaniasis o enfermedades transmitidas por garrapatas llevaban colocado su collar antiparasitario o su pipeta mensual. No obstante,  tanto un buen collar, como una pipeta adecuada, o un buen spray van a reducir grandemente la posibilidad de que nuestra mascota se vea afectada por cualquier parásito externo.

Finalmente, aunque podemos prevenir o tratar eficazmente las parasitosis intestinales, incluso la filariosis, para la que, aparte de los antiparasitarios tradicionales, disponemos de un antiparasitario inyectable que aplicado una vez al año evita la presencia de este parásito, aunque el perro sea picado por un mosquito infestado, aún no se dispone de una prevención eficaz (la tan deseada vacuna) contra la leishmaniasis, por lo que los antiparasitarios externos son lo único de lo que podemos echar mano para intentar que nuestras mascotas sean picadas por la menor cantidad posible de mosquitos, de forma que la probabilidad de adquirir dicha enfermedad se minimice al máximo.

Resumiendo: la elección de un buen antiparasitario interno combinado con un antiparasitario externo eficaz, aplicados ambos mensualmente, puede evitar serias enfermedades, algunas letales, en nuestros perros y gatos. Pues como todos sabemos, prevenir es mejor que curar.

Las imágenes del artículo fueron tomadas por AV Veterinarios.
La imagen de portada es propiedad de Josh Russell registrada bajo creative commons.

Una máquina expendedora para cuervos

A nadie se le escapa que la especie humana está cambiando muy rápidamente el planeta en que vivimos. Ahora bien, calificar este cambio de “malo” o de “bueno” ya es algo que depende del punto de vista (como no podía ser de otra forma).

Desde el punto de vista de los orangutanes, o desde el punto de vista de los corales (un ser vivo muy presente en esta página), por poner dos ejemplos, la aparición de la especie humana en la faz de la Tierra ha sido una noticia muy mala.

Sin embargo, existen otras especies a las que no les ha ido nada mal desde que estamos por aquí (al menos, por el momento). Un grupo que ha aumentado su número prácticamente a la par que el nuestro es el de los animales domésticos. En Bichomanía saben un rato de eso. Otro grupo que también ha mejorado sus tasas de reproducción y/o disminuido las de mortalidad gracias a las actividades de nosotros, los homo sapiens, es el de las llamadas especies sinantrópicas, o sinántropos. Término que, según Wikipedia, significa:

Sinántropo (del griego sin-, “junto con” + anthro, “hombre”) se aplica a especies de animales salvajes de varios tipos que viven cerca de los humanos, beneficiándose de los mismos y de los hábitats artificiales creados por éstos, como casas, jardines, granjas, calles, vertederos, etc.

La categoría de sinántropo incluye muchas especies consideradas plagas por los humanos, como ratas, gorriones, palomas o cucarachas.

Una especie que se dejan en la definición de Wikipedia y que también ha resultado ser un sinántropo muy eficiente es el cuervo.

En la siguiente charla de TED, el escritor y “hacker” Joshua Klein nos da algunas pinceladas acerca de la gran inteligencia que poseen estas aves, y sugiere que, en vez de buscar maneras para exterminarlos, deberíamos plantearnos la posibilidad de entrenarlos para que nos ayuden a realizar algunas tareas útiles. En la divertida charla de 10 minutos, Joshua demuestra su idea enseñándonos un curioso artilugio que él mismo ha construido: una máquina expendedora de cacahuetes para cuervos.

Todo lo que necesita saber de la anatomía y fisiología del canario

En esta oportunidad veremos, para conocer mejor a nuestra pequeña mascota su Fisiología, Rama de la biología que estudia los procesos, actividades y fenómenos de las células y tejidos de los organismos vivos, explicando los factores físicos y químicos causantes de las funciones vitales, y su Anatomía, es decir su forma y estructura externa e interna.

Estos son los aparatos y sistemas de las aves:

    • Sistema esqueletético

esqueleto-de-aveLos huesos de nuestros canarios , al igual que todas las aves tienen características especiales, la que más nos interesa es que poseen huesos duros por la gran presencia de calcio, y hueco teniendo en su interior aire que proviene de la respiración, esta particularidad les permite aligerar el peso para facilitar el vuelo.

En el sitio Skullsite.com podéis encontrar excelentes fotografías y animaciones en 3D de esqueletos de aves.

    • Sistema respiratorio

sistema-respiratorio-de-aveLos canarios poseen un sistema respiratorio que está comunicado con los sacos aéreos, proyectados a lo largo del cuerpo hasta los huesos. Los cuales ayudan a que el pájaro pese menos, volar con facilidad y regular la temperatura. La tráquea se prolonga hacia una estructura muy especial llamada siringe que es el organo que facilita el canto, mediante procesos especiales en los cuales interviene la respiración, producen melodías con distintos fines, por ejemplo: delimitar su territorio ante la presencia de otros machos, reclamar a las hembras en época de cría, mantener al grupo unido, llamar a un  determinado individuo y a los polluelos, pedir alimento a sus padres, entre otras.

Para más información acerca de la fonación de las aves, podéis consultar este excelente artículo “Cómo cantan las aves” del Med Vet. Gilberto Haddad.

    • Aparato Reproductor

apareamiento-copula-canarioEn la hembra lo constituye el ovario izquierdo ya que el derecho se atrofia, desaparece,  al desarrollarse. Por dicho ovario y durante la época de reproducción son liberados los óvulos, los cuales al ser fecundados por los espermatozoides del macho y fecundarse  forman el embrión.
En el macho el órgano reproductor esta representado por dos testículos, desde los cuales salen  por el conducto eferente hasta llegar a la cloaca , los espermatozoides. Dicho conducto al ponerse en contacto con la cloaca de la hembra introduce los espermatozoides que posteriormente fecundaran al óvulo.

En un artículo que publicaremos próximamente hablaremos en detalle acerca de la cría del canario y su reproducción.

En el siguiente vídeo de Youtube podéis ver una pareja de canarios copulando.

    • Sistema Circulatorio

Glóbulos rojos de ave          Las aves tienen un corazón como el de los mamíferos y algunos reptiles, de cuatro cámaras, está comunicado mediante las arterias y las venas, e incorpora oxígeno a la sangre en los pulmones y la distribuye por todo el organismo.

El arco aórtico derecho da origen al sistema circulatorio a diferencia de los mamíferos donde esta involucrado el arco izquierdo. La postcava recibe la sangre de las extremidades por via del sistema renal. Una curiosidad es que los eritrocitos (glóbulos rojos) de las aves tienen núcleo, cosa que no ocurre en los mamíferos.

    • Sistema digestivo

sistema-digestivo-de-aveEsta conformado por el estomago muscular o molleja, una estructura formada por dos cavidades de paredes musculares que junto con pequeñas piedrecillas actúan como la rueda de un molino triturando los granos, las secreciones que descomponen a los alimentos para poder digerirlos están aportadas por el estomago glandular. El aparato digestivo termina en la cloaca que tiene doble función eliminar los excremento y ser la parte terminal del aparato reproductor.

El tubo digestivo del canario esta formado por:

a) Cavidad bucal.

b) La faringe.

c) El estomago, que se divide en:  Proventricular y molleja.

d) El intestino delgado.

e) El intestino grueso ( No tiene colon ).

f) La cloaca.

g) El hígado y páncreas.

Este tema será tratado en mayor profundidad en un futuro artículo referente a la alimentación.

También podéis consultar el siguiente capítulo de “Fisiología Digestiva de las Aves” del archivo de la Universidad Complutense de Madrid.

  • Plumaje

plumas-de-canarioDentro de la anatomía del canario debemos mencionar  las plumas, una compleja estructura epidermica que desempeña distintas funciones. Es fundamental para el vuelo, el abrigo y aislamiento, el camuflaje, tiene también funciones sociales y reproductivas. Este tema también será tratado para el caso del canario con mayor profundidad en un artículo especial, ya que hay mucho que conectar de los colores y los tipos de plumas de los canarios.

Hemos dado un gran paso en el conocimiento de los rasgos generales de la anatomía de los canarios y otras aves, próximamente profundizaremos en temas específicos para criadores y aficionados.

Hasta pronto.

Respuesta a las 3 preguntas más frecuentes sobre tortugas de agua

Este artículo es la respuesta a las preguntas más frecuentes que nos han hecho, sobre las tortugas de agua. En parte motivado por un artículo publicado hace un tiempo “6 claves para cuidar mejor tortugas de agua” y por las consultas que recibimos generalmente en la tienda.

  • ¿ Cómo sé si mi tortuga es macho o hembra ?

Las diferencias físicas entre la tortugas macho y hembra (dimorfismo sexual) varían entre especies, por lo que es imprescindible saber a que especie pertenece nuestra tortuga. Cuando son jóvenes no suelen apreciarse diferencias entre machos y hembras, sólo es posible sexar tortugas cuando han llegado a la edad adulta, entre 2 y 4 años.

A pesar de esto existen una serie de características generales que pueden apreciarse en la mayoría de las especies.

1. Los machos suelen tener las garras delanteras más grandes que las hembras.
2. Las hembras suelen ser más pequeñas y con la cola también más pequeña que los machos.
3. Los machos suelen tener el final del plastrón (la parte inferior del caparazón) curvado hacia adentro.
4. También suelen apreciarse diferencias en el hocico, el macho lo tiene algo más largo, pero no es una característica que permita sexar fácilmente a las tortugas.

Ejemplos de dimorfismo sexual en tortugas
Ejemplos de dimorfismo sexual en tortugas

En la pagina de world chelonian trust se muestran las diferencias visuales entre machos y hembras de varias especies.

    • ¿ Cuál es la forma correcta de alimentar a mi tortuga ?

Las tortugas requieren de una dieta muy variada (carne, pescado, lombrices, gusanos verduras de hoja) esto requiere de cierta dedicación por eso se han desarrollado alimentos completos en croquetas de gran calidad que aportan todos los nutrientes que requieren las tortugas y nos facilitan la tarea a criadores y aficionados.

Gammarus o gambitas secasEn los comercios podemos encontrar dos tipos de alimento para nuestras tortugas, las gambitas secas o gammarus y distintos alimentos granulados. Los gammarus, seguramente serán los preferidos de esta mascota, pero darle  solo esto, constituye  una dieta totalmente incompleta, en proteínas, carbohidratos y vitaminas fundamentalmente, por lo que está muy desaconsejado.

Los granulados  son más equilibrados nutricionalmente, aunque no todas las marcas tienen la misma calidad.
Ejemplos de alimentos granulados para tortugas

        • ¿ Por qué mudan las tortugas?

      Las tortugas, como casi todos los reptiles, cambian la piel cuando crecen, esto puede durar 2 o 3 semanas y pueden realizarlo sin ayuda alguna. Para beneficiar la muda hay que mantener el agua limpia y permitir que la tortuga reciba luz del sol para que se seque bien la piel y le sea mas fácil cambiarla.
      Debe prestarse atención:
      1. En algunos casos debido a la sobrealimentación o exceso de luz puede producirse una muda inducida que es perjudicial para el animal.
      2. El exceso de Vitamina A, también puede producir engrosamiento de la piel y su caída. No debería suministrarse suplementos vitamínicos más de una vez a la semana excepto por prescripción veterinaria o si así lo indicara el producto.
      3. La Vitamina A en defecto puede producir el efecto contrario, se debilita la piel, tornándose más delgada y también se cae.
      En conclusión, las tortugas no suelen mudar la piel durante períodos prolongados, si esto le ocurre a su tortuga, seguramente está relacionado con algún fallo en el cuidado. Consulte a su veterinario o en el sitio donde la haya adquirido.

Es importante hacer una buena elección y  también conviene combinarlo con complementos vitamínicos y minerales.
Aparte de una correcta alimentación, es muy importante asegurar un aporte de luz ultravioleta, ya sea del sol o con tubos especiales  (la luz no debe estar filtrada por plásticos o cristales).
Respuesta a las 3 preguntas más frecuentes sobre tortugas de agua


 

6 claves para cuidar mejor tortugas de agua3.

 

 

 

Fondos de escritorio Agosto 2009

Este mes hemos diseñado un fondo de escritorio conmemorativo del año de Darwin (1809-1882) y ha sido publicado en la prestigiosa revista digital norteamericana Smashing Magazine. Podéis encontrarlo en dos versiones con el calendario de Agosto de 2009 y sin el calendario por si llegáis tarde y en distintas resoluciones de pantalla.

Este es el fondo de escritorio de Agosto de 2009
Ver el fondo de escritorio de Agosto de 2009 en Smashing Magazine
http://www.bichomania.es/wp-content/uploads/2009/08/august-09-charles-darwin-anniversary-nocal-1280×1024.jpg